사회

 

한국 소개

한국은 고유의 언어를 사용하며, 문자는 조선왕조 세종대왕(1397~1450)이 창제한 고유 문자인 한글을 사용한다. 한글은 쉽게 배우고 쓸 수 있다는 점 때문에 세계적으로 우수한 문자로 인정받았다. 특히 24개 자모를 결합하여 매우 많은 말소리를 기록할 수 있다는 점에서 과학적으로 뛰어나다.

지리적·지형적 특징

동북아시아의 중심인 한반도는 중국, 러시아, 일본과 접하고 있으며, 지구 좌표로는 북위 33~43도, 동경 124~132도에 위치한다. 남북을 포함한 한반도의 길이는 약 1,000㎞, 동서 평균 폭은 약 300㎞이고, 총면적은 222,000㎢이다. 군사분계선을 경계로 한 남한의 면적은 약 100,364㎢이다.

한반도는 전체 면적의 3/4이 산지여서 전국 어디서나 산을 볼 수 있고 지평선은 거의 찾아보기 어렵다. 지형은 동쪽이 높고 서쪽이 낮은 형태이다. 해발고도 1,000m가 넘는 높은 산이 북쪽과 동쪽에 치우쳐서 지형의 등줄기를 이루고 있으며, 이 등줄기를 중심으로 동해안 쪽으로는 급경사가 서해안 쪽으로는 완만한 경사가 이어진다.

한반도는 북쪽을 제외하고 삼면이 바다에 둘러싸여 있다. 해안선의 길이는 약 17,000㎞(도서 포함)이다. 동해안은 수심이 깊으면서 해안선이 단조롭고, 서·남해안은 수심이 얕으면서 해안선이 복잡하며 섬이 많다는 특징이 있다. 맑고 깊은 동해와 갯벌이 살아있는 서해, 섬이 많아 다도해라고 불리는 남해는 각각의 특색을 자랑하며 다양한 해양 정취를 맛볼 수 있게 한다.

대한민국지도

기후 특징

한국은 사계절이 뚜렷한 온대성 기후이다. 봄과 가을은 이동성 고기압의 영향으로 맑고 건조하고, 여름은 고온 다습한 북태평양 고기압의 영향으로 무더운 날씨를 보인다. 또한, 겨울에는 한랭 건조한 대륙성 고기압의 영향을 받아 춥고 건조하다.
 
한국의 연평균 기온은 7~15℃이다. 가장 더운 8월에는 월평균 기온이 19.7~26.7℃에 달하며 낮 최고 기온이 33℃가 넘는 뜨거운 날도 있다. 가장 추운 1월의 월평균 기온은 -6.9~3.6℃에 정도로, 전국에서 눈과 얼음을 볼 수 있다. 봄과 가을은 한낮 평균기온이 15~18℃로 유지되며, 맑고 쾌적한 날씨가 이어져 야외활동이나 여행에 적합하다.
 
연 강수량은 1,332mm이며, 이 가운데 약 55% 정도가 여름철에 내린다. 6월 하순~7월 하순에는 여러 날(약 30일 정도) 계속해서 비가 내리는 ‘장마’라는 시기가 있다. 습도는 계절별로 편차가 큰데, 7~8월에는 75~85%로 높고 3~4월은 50~70% 정도로 낮다.
 
한국의 남해안을 중심으로 아열대성 기후가 나타나기도 하며, 여름이면 국지성 폭우가 빈번히 발생한다. 바나나와 애플망고 등 열대성 작물 재배가 가능해졌으며, 주력 농작물인 벼와 사과 등의 재배 적지는 줄어드는 추세이다.

인구

한국의 인구는 2022년 기준 5,163만 명으로 세계에서 29번째로 인구가 많은 나라이다. 수도권(서울, 경기도)에만 50.49%의 인구가 거주하고 있어 인구의 편중이 심한 편이다.(장래인구추계자료, 2021년 12월 기준)
 
의학의 발달과 빠른 경제 성장으로 인해 한국인의 기대수명은 1970년 62.3세이던 것이 2021년에는 83.6세로 무려 21.3세나 늘어났다. 이는 OECD 38개 회원국 중 3번째로 높은 수준이다.
 
한편 한국의 2021년 합계출산율은 0.81명으로, 한국 정부는 저출산·고령화 문제를 해결하기 위해 다양하고 적극적인 정책들을 펼치고 있다.

언어 및 문자

한국은 고유의 언어(한국어)와 문자(한글)를 사용한다. 한국어는 실질적 의미를 가진 단어에 문법적 기능을 가진 요소가 결합하여 문장 안에서 문법적 관계를 나타내는 언어인 교착어에 속한다.
 
한글은 한국어 말소리의 특징이 문자 체계에 반영되어 있으며, 자음과 모음을 하나의 발음 단위로 묶어 모아쓴다. 조선 세종대왕(1397~1450)이 한국어를 표기하기 위해 창제하였으며, 창제 당시에는 ‘훈민정음’이라고 불렀다. 훈민정음 창제 당시에는 자음 17자와 모음 11자를 합하여 28개의 글자로 이루어져 있었으나, 시간이 지나며 4개의 글자가 사라져 오늘날에는 자음 14자, 모음 10자 총 24자를 사용하고 있다.

전 세계적으로 국왕이 백성을 위해 직접 문자를 만들고 반포를 위해 해설서를 간행한 것은 훈민정음이 유일하다. 훈민정음 창제에 대한 내용은 「훈민정음 해례본」에 기록되어 있는데, 1997년 유네스코에서는 「훈민정음해례본」의 가치를 인정하여 세계기록유산으로 지정했다. 또한 유네스코는 전 세계에서 문맹 퇴치에 공이 큰 사람을 선정해 ‘세종대왕 문해상’을 수여하고 있다.

최근에는 한글의 조형미가 전 세계에 알려지면서 문자로서의 용도를 넘어 옷과 디자인 소품, 회화와 조각 등 예술 분야에서도 한글이 널리 활용되고 있다.

세종대왕
조선의 4대 왕으로서 재위 기간은 1418~1450년이다.
과학, 경제, 국방, 예술, 문화 등 여러 분야에 걸쳐 업적을 남겼다. 그 중에서도 1443년 백성을 위해 직접 훈민정음(한글)을 창제한것은 세종대왕의 가장 큰 공적으로 손꼽힌다.

국기(태극기)

태극기는 1883년 조선의 정식 국기로 채택되었으며, 1897년 대한제국 선포 이후 한국의 국기로 사용되어왔다. 흰색 배경 중앙에 파란색과 빨간색의 태극 문양이, 그리고 네 귀퉁이에 각각 검은색의 괘가 그려져 있다.
 
태극기의 흰색 바탕은 밝음과 순수와 평화를, 태극 문양은 음·양(동양 철학에서 천지 만물을 만드는 상반되는 두 개의 기운을 의미)의 조화를, 4개의 괘(건곤감리)는 각각 하늘·땅·물·불을 의미한다.

국화(무궁화)

무궁화는 한국의 국화로 ‘영원히 피고 또 피어서 지지 않는 꽃’이라는 의미를 담고 있다. 은근과 끈기로 대표되는 한민족의 정서를 반영하는 꽃이다.

국가(애국가)

애국가(나라를 사랑하는 노래)는 한국의 국가이다. 여러 선각자의 손을 거쳐 노랫말이 만들어지고 1935년 안익태 선생이 곡을 붙여 현재의 애국가가 완성 되었다. 애국가는 1948년 대한민국 정부 수립과 함께 공식 국가로 채택되었다.

애국가

 

분단

1948년, 한반도에 한국과 조선민주주의인민공화국(북한) 2개 정부가 수립됐다. 한국과 북한은 유엔 에 동시 가입하는 등 국제법상 분단국이지만, 국내법적으로는 하나의 나라라는 이중적 법체제가 이뤄져 있다.

 

교육, 연구, 산업

교육제도

예부터 한국은 교육 활동을 매우 중요하게 여겼다. 특히 산업화 과정에서 부족한 자본과 자원에 효율적으로 대처하기 위해 인적 자원 육성에 매진했다. 그 결과 높은 교육열이 한국의 경제 성장에 결정적인 역할을 했다. 교육과정은 유치원(1~3년), 초등학교(6년), 중학교(3년), 고등학교(3년), 대학교(4년)가 기본이 며, 전문대학(2년 혹은 3년)과 석사·박사과정의 대학원도 있다.

모든 국민은 중학교까지 의무교육을 받는다. 2013년부터는 정부가 0세부터 5세까지 영유아 대상으로 보육료를 지원한다.

높은 교육 경쟁력

학교 현황

우수한 교육제도와 높은 교육열 때문에 각 부분에 숙련된 인재가 풍부하다. 대학은 물리학을 비롯한 기초과학은 물론, 전자·기계공학, 경영학, 경제, 회계학 등 다양한 방면에서 인재를 배출하고 있다. 성인은 대부분 기초영어를 할 수 있으며, 일부는 제2외국어도 가능하다. 최근에는 고등학교 직업 교육을 강화해서 전문자격증을 취득한 젊은이가 많이 배출되고 있다.

국제학업성취도평가(PISA)에 따르면 한국 학생들은 수학, 과학 및 읽기 분야에서 높은 학업 수준을 보인다. 한국은 PISA 2018에서 OECD 회원국 중 읽기 2~7위, 수학 1~4위, 과학 3~5위로 상위 수준의 성취를 보였다.

연구 · 개발(R&D) 투자

한국에는 정부가 직접 관리하는 기초연구소와 대학교, 그리고 기업체의 연구소에서 뛰어난 인재들이 다양한 분야의 첨단기술을 연구하고 신제품 개발에 매진하고 있다.

최근에는 인공지능과 전자, 컴퓨터, 사물인터넷(IoT), 빅데이터 등을 기반으로 하는 4차산업 분야에 대한 연구개발이 활발하다.

한국의 연구원 수는 2018년 기준으로 총 51만 4천여 명이며, 이는 경제활동인구 천 명당 14.7명 으로 높은 수준이다. 이들의 풍부한 연구·기술의 성과는 다량의 특허출원으로 성과를 보이고 있다.

1. 디지털도서관이 보유하고 있는 막대한 양의 디지털 자료 열람과 이를 활용한 미디어 편집, 문서작성, 연구 등 다양한 작업을 동시에 수행할 수 있는 공간이다. 2. 한국의 대표적인 유아용 캐릭터 ‘뽀로로’는 교육용 애니메이션과 캐릭터를 이용한 다양한 상품 등을 선보이며 미래 문화산업의 큰 흐름을 주도하고 있다.

1.   국립중앙도서관 디지털 열람실
디지털도서관이 보유하고 있는 막대한 양의 디지털 자료 열람과 이를 활용한 미디어 편집, 문서작성, 연구 등 다양한 작업을 동시에 수행할 수 있는 공간이다.
2. 뽀로로,
한국의 대표적인 유아용 캐릭터 ‘뽀로로’는 교육용 애니메이션과 캐릭터를 이용한 다양한 상품 등을 선보이며 미래 문화산업의 큰 흐름을 주도하고 있다.

고도의 정보화 사회

한국은 세계 최고의 정보통신기술(ICT) 강국이자 지구촌에서 가장 역동적인 나라다. 통신 분야에서 부호분할다중접속(CDMA), 휴대인터넷(WiBro)을 세계 최초로 상용화하였고, 차세대(4G)통신 롱텀 에볼루션(LTE)의 전국망까지 갖췄다. 2019년 4월에는 세계 최초로 스마트폰을 통한 5G 서비스를 개시하였다.

이러한 정보통신기술을 기반으로 사회 각 분야에 다양한 변화를 주도하고 있다. 정부(행정)의 혁신이 그중 하나이다. 출생에서 취업, 이사, 사망에 이르는 행정절차를 온라인으로 논스톱 처리하는 시스템을 완비했다.

또한, 소셜 네트워크 서비스(Social Networking Service: SNS)를 이용해 정부의 정보를 제공하 고, 생활의 불편 사항을 신고할 수 있는 쌍방향 소통 체계도 갖췄다. 이를 바탕으로 2018년 전자정부 수출은 총 201건, 2억 5,800만 달러의 실적을 이루어냈다.

2020년 유엔이 실시한 세계 전자정부 평가에서 한국은 덴마크에 이어 2위를 차지했다. 동일 평가에서 한국은 2010년과 2012년, 2014년 1위에 선정된 바 있다

첨단 통신기반시설이 확충되고 모바일 기기 보급이 늘어나면서 세계인들과 실시간 소통이 가능 해짐에 따라 기존 정보교환 체계가 크게 바뀌고 있다.

SNS는 온라인상에서 기존 인맥을 강화하고 새로운 인맥을 쌓으며 폭넓은 인적 네트워크를 형성할 수 있도록 해 주는 서비스 시스템이다.

소셜 네트워크 서비스(SNS)
SNS는 온라인상에서 기존 인맥을 강화하고 새로운 인맥을 쌓으며 폭넓은 인적 네트워크를 형성할 수 있도록 해 주는 서비스 시스템이다.

한국에서 개발된 스마트폰 메신저인 카카오톡 (Kakao Talk)은 한국인의 디지털 커뮤니케이션을 이야기할 때 빼놓을 수 없는 필수 플랫폼이다. 또한 많은 한국인이 인스타그램이나 틱톡 같은 글로벌 SNS를 활발하게 사용한다.

SNS의 또 다른 형태인 팟캐스트는 한국콘텐츠가 상위권을 대부분 차지할 정도로 한국에서 새로운 통신(방송)영역을 구축하고 있다. 이제 SNS는 정보 전달, 오락 등 마케팅 차원을 넘어 여론 형성을 통해 정치에까지 영향을 미치고 있다.

변화와 비전

농업사회와 공업사회를 거쳐 지식기반사회로 빠르게 변화하는 한국에서 가장 중시하는 것은 바로 사람이다. 지식기반사회에서는 인적 자원이 천연자원이나 공업생산력보다 중요하며, 사람이 곧 국가경쟁력의 기준이 된다.

유엔 전자정부평가

한국은 인적 자원에 문화자원이 결합한 독창적이고 우수한 문화상품을 21세기를 주도할 산업의 하나로 보고 있다. 최근 세계를 열광시키는 K-Pop, ‘킹덤’, ‘사랑의 불시착’ 등을 비롯한 한류 드라마, 세 계 어린이에게 친근한 ‘뽀로로’ 등 유아용 애니메이션은 문화상품으로 성공한 대표적인 품목들이다.

이런 창의적인 산업의 주역인 사람에 대한 투자와 개발을 중시한 결과, 한국의 인간개발지수 (Human Development Index: HDI)가 높아지고 있다. HDI란 유엔개발계획이 실질국민소득, 교육 수준, 문맹률, 평균수명 등 삶의 지표를 조사해 인간 발전과 선진화 정도를 평가한 지수이며, 사람의 경쟁력 지표이다. 한국은 2018년 HDI 지수 0.906을 기록하며 189개국 중 22위에 선정되었다.

 

노동 및 복지 제도

사회보장제도

한국은 국제 수준의 노동 및 복지 제도를 운영하고 있다. 근로자의 노동 삼권이 보장되며, 공무원도 단체행동권에 약간 제약이 있을 뿐 법적으로 노동권을 보장받는다.

재해나 질병, 실업, 사망 등에 대비해 사회보험제도가 운영된다. 근로자는 근무 중의 부상, 질병, 사망에 대비해 산업재해보험에 가입한다. 근로자뿐만 아니라 모든 국민은 건강보험에 가입한다.

2018년 기준, 총인구의 98.6%인 5,100만 명이 국가가 운영하는 건강보험 혜택을 받고 있다. 저렴한 비용으로 높은 의료서비스를 제공하는 한국의 의료보험체계는 세계적인 모범사례로 평가 받고 있다.

근로자는 실직에 대비한 고용보험에도 가입한다. 고용보험에 가입한 근로자가 비자발적인 사유 로 퇴직했을 때, 그간 받던 임금의 50%를 일정 기간 받을 수 있으며, 재취업을 위한 전직훈련 등도 받을 수 있다. 또한 은퇴 후를 대비해 퇴직연금과 국민연금에 가입한다.

또한 육아를 위해 1년 동안 임금의 일부를 받으면서 휴직이 가능하다. 임신 중인 여성에게는 출산 전후 90일의 휴가가 주어진다. 남편도 아내의 출산과 관련해 출산휴가 및 육아휴직을 신청할 수 있다.

초등학교 입학 후에는 돌봄 교실 서비스를 받는다. 온종일 돌봄 교실은 초등 전 학년으로 확대 된다.

노인 인구의 증가에 따라 노인복지도 중요한 사회 현안이 됐다. 이를 위해 노인성 환자 치료를 지원하는 장기요양보험, 노인들에게 최소한의 연금을 지급하는 기초노령연금제도가 도입되었다.

또한 2018년부터 실행된 치매 국가책임제를 통해 중증 치매 환자의 본인 부담률을 낮추고 치매 진단을 위한 신경인지검사, 영상 촬영(MRI·CT 등)에 건강보험이 적용되도록 하였다.

행정기관의 정보시스템*
정보통신기술을 활용한 통관, 특허, 예산회계, 재난관리, 출입국관리, 세정, 우편 분류, 민원, 고용정보, 교통정보, 민원서류, 주민등록정보 등 정보서비스를 제공함으로써 효율적 행정체계를 갖추고 있다.

4대 보험 *
산업재해, 건강, 연금, 고용보험은 모든 국민이 의무적으로 가입해야 하는 4대 보험이다. 4대 보험료는 개인, 기업, 국가가 부담한다.

2001년 여성부가 신설됐으며, 현재는 여성가족부로 업무가 확대되어 청소년, 다문화가족 정책 도 담당한다. 2013년에는 한국 정부 수립 65년 만에 첫 여성 대통령이 탄생했다.

유엔개발계획(UNDP)이 2018년 189개국을 대상으로 조사한 성불평등지수(GII)에서 10위에 오르는 등 성 평등 실현에 앞장서는 국가로 평가되고 있다.

 

 

문화다양성을 존중하는 사회로 변화

단일민족 사회였던 한국에 외국인 근로자와 학생, 결혼이민자가 급증하면서 다양한 문화를 포용하고 공존하는 것이 한국 사회의 핵심적인 이슈로 떠올랐다. 2020년 기준 한국에 거주하는 외국인은 총인구의 3.3%이며, 이 중 중국 국적이 46%를 차지한다. 한국 전체 혼인 중 다문화 혼인의 비중은 2021년 기준 7.2%에 달한다. 서로 다른 국적이나 인종을 지닌 사람으로 구성된 다문화 가구원은 109만 명을 넘어섰다.

한국은 2008년 다문화가족 구성원이 안정적인 생활을 영위할 수 있도록 지원하는 「다문화가족지원법」을 제정했으며, 전국에 230개의 다문화가족지원센터를 운영하고 있다. 센터에서는 주로 결혼이민자들이 한국에 쉽게 적응 할 수 있도록 한국어 교육과 심리 상담 등의 프로그램을 진행하며, 취업도 지원하고 있다. 또한, 다문화가족 자녀가 공교육 시스템에 잘 적응하여 당당한 사회구성원으로 성장할 수 있도록 다양한 지원정책을 추진하고 있다.

한편, 2001년 ‘유네스코 문화다양성 선언’ 이후 문화다양성 즉, 서로 다른 생각·표현의 차이를 이해하고 존중하여 인류 공동의 풍요를 추구하는 것의 중요성이 글로벌 이슈로 떠올랐다. 이에 발맞춰 한국은 2014년 「문화다양성 보호와 증진에 관한 법률」을 제정하고, 매년 ‘문화다양성의 날’(5월 21일)로 부터 1주간을 문화다양성 주간으로 정해 다양한 프로그램을 운영하고 있다. 또한, 코로나19 팬데믹으로 확대된 차별과 혐오의 정서를 없애고 여러 문화가 어우러져 더욱 창의적인 문화를 창출할 수 있도록 2021년 「문화다양성 보호 및 증진 기본계획」을 수립했다.